“Een van de mooiste, levendigste meest weldoende indrukken”

Ex-RVS’er Henk de Zeeuw haalt herinneringen op aan het Rotterdamse RVS-kantoor aan de Westerstraat 3.

Als de Nieuw-Amsterdam op dinsdag naar New York vertrok hoorde heel Rotterdam dat, de stoomfluit gaf een geweldig kabaal. Maar bij de RVS konden we het ook zien, het schip dat bij de HAL vertrok. Dat was voor mij de RVS. De Nieuwe Maas, de Willems­kade met lossende en ladende schepen, het pontje naar Katendrecht en de Veerhaven met zijn zeiljachten. In het boekje dat in 1953 is uitgegeven ter gelegenheid van de herinrichting van het toenmalige kantoor schrijft de directie: “Achter deze ramen is het prettig werken, want vanachter bijna al deze ramen ziet men de Maas en een blik op de Maas is nog altijd een van de mooiste, levendigste en meest weldoende indrukken, die deze stad kan bieden.” De Westerstraat De Maas was belangrijker dan het gebouw. Ondanks de mooie vergaderzaal en directiekamers werd het totale complex toch gesloopt en verrees de nieuwbouw. Het uitzicht bleef gelukkig hetzelfde. Al was er natuurlijk ook een nadeel verbonden aan het 'buiten de dijk' werken. Het rivierwater stroomde wel eens naar binnen. Vandaar dat er een zandzakkenploeg was benoemd. Het uitzicht op de Maas was op de vierde verdieping erg fraai. Op de derde ver­dieping, de directieafdeling, moesten de schilderijen van Karel van Veen de boel opluisteren. Ik heb me pas veel later gerealiseerd wat een knappe portretten hij gemaakt heeft. Op de eerste verdieping, boven de poort naar de Houtlaan zat de computerafdeling. Als je 's nachts opgeroepen werd voor een storing, stond je in een doodstille Houtlaan te wachten tot de deur werd open gedaan zodat je langs het klaargezette vuilnis naar boven kon lopen. Met de handen vooruit, want er waren genoeg deuren die je nauwelijks kon zien. Het voordeel was wel dat het parkeren er geen probleem was. Internatio-Müller en Burger In 1963 werd er nog een gedeelte aangebouwd en toen was het even rustig. Het bedrijf Burger zat in de weg voor een verdere uitbouw. Internatio-Müller verdween en werd opgekocht. Toen was RVS twee herenhuizen rijker. Echter ze mochten niet worden afgebroken omdat ze onder monumentenzorg vielen. De RVS’ers trokken er daarom zonder verbouwing in. Het archiefpand op nummer 17 werd afgebroken, een nieuw pand werd opgetrokken; plaats voor de computer en de automatiseerders. Pas na het vertrek van Burger kon er weer worden uitgebreid. Toen konden we eindelijk van uiterst rechts in de Westerstraat naar uiterst links binnendoor lopen, met een bochtje via de Houtlaan gebouwen. RVS bezette zo de halve Westerstraat met de bijbehorende Houtlaan. In 1991 verdween de computerafdeling naar de Wilgenplas, niet nadat er eerst nog een striptease was opgevoerd op de afdeling. In 1992 verruilden we het uitzicht op het water voor het panorama over heel Rotterdam. Op de achtergrond bleef gelukkig het zicht op de Maas.In de Westerstraat staan alleen de twee herenhuizen nog overeind. De rest is vervangen door nieuwbouw. Meer oude RVS-verhalen: klik hier.

(Henk de Zeeuw, rayon Zuid-West)

1. Westerstraat 17. 2. Westerstraat 3, anno 2003. 3. Prachtig uitzicht… 4. De Maas geeft natte voeten. 5. Gloednieuw in de jaren zestig. 6. Directiekamer in oude luister. 7. Een kantine met allure.

1

2

3

4

5

6

7