Berlage aan het Kerkplein in Den Haag

Directeur Carel Henny achter zijn bureau, 1898.

Affiche hoofdkantoor Den Haag, 1909.

De architect Hendrik Petrus Berlage (1856-1934) is beroemd om zijn Beurs van Amsterdam. Maar ook in Den Haag heeft hij zijn sporen achtergelaten met als bekendste gebouw het Kunstmuseum. Een van zijn eerste opdrachten in Den Haag kreeg hij in 1894 van De Nederlanden van 1845; een hoofdkantoor op de hoek Kerkplein / Prinsestraat. Berlage bouwde een soort Italiaans palazzo; veel baksteen en sculpturen en een torentje. Ook in het interieur is het baksteen grotendeels zichtbaar. Het meubilair, houten stoelen en de kasten werden ook door Berlage ontworpen. Opvallend is de lambrisering in de kamer van directeur Carel Henny, daarin zijn de namen gesneden van alle agentschappen met hun jaartal van oprichting. Het hoofdkantoor aan het Kerkplein was het begin van een zeer vruchtbare samenwerking met De Nederlanden waarvoor hij in totaal zeven kantoren bouwde, waarvan twee in Den Haag. Voor directeur Carel Henny ontwierp Berlage ook twee woonhuizen, hierdoor werd hij ook wel de huisarchitect van De Nederlanden genoemd. Wilt u dit mooie kantoor van binnen zien? Tegenwoordig is het pand een hotel: Hotel Ibis Styles Den Haag City Centre. Maar er zijn nog heel veel originele elementen te zien, zoals de directiekamer en de commissarissenzaal. VO-NN’ers kunnen een korting van 10% op de kamerprijs krijgen. Dit kan alleen als je direct boekt per e-mail (lucas.ensing@accor.com). Stuur een bewijs mee waaruit blijkt dat je een link hebt met NN. Meer informatie over de geschiedenis? Mail naar ingrid.elferink@nn-group.com. (Ingrid Elferink, Specialist History NN Group)